Παρασκευή, 21 Δεκεμβρίου 2012

Το… έντερό μας ευθύνεται για την παχυσαρκία!


Η παχυσαρκία μπορεί να προκαλείται από ένα είδος βακτηρίων και όχι από το ότι κάποιος τρώει πολύ ή γυμνάζεται λίγο, υποστηρίζουν επιστήμονες από την Σαγκάη.



Και το καλύτερο όλων: η διατροφή που αλλάζει την ισορροπία των μικροβίων στον οργανισμό, μπορεί να καταπολεμήσει τη νόσο.

Η σχετική μελέτη πραγματοποιήθηκε σε ποντίκια, τα οποία χρησιμοποιούνται εκτεταμένα στις ιατρικές έρευνες επειδή βιολογικά φέρουν πολλές ομοιότητες με τους ανθρώπους.

Τα ποντίκια που μελετήθηκαν στην παρούσα έρευνα ήταν τροποποιημένα, ούτως ώστε να έχουν αντοχή στην παχυσαρκία και να μην παίρνουν βάρος παρότι έτρωγαν πάρα πολύ και οι ερευνητές δεν τους παρείχαν ευκαιρίες να γυμνάζονται (λ.χ. δεν είχαν στα κλουβιά τους τροχό για να ανεβαίνουν και να τρέχουν, όπως εκ φύσεως κάνουν).

Όταν, όμως, οι ερευνητές έκαναν σε μερικά από τα πειραματόζωά τους έγχυση του ανθρώπινου εντεροβακτηρίου, τα ζώα γρήγορα πάχυναν.

Το εντεροβακτήριο επελέγη επειδή προγενέστερη μελέτη το είχε βρει σε υψηλές συγκεντρώσεις στο έντερο ενός ανθρώπου που έπασχε από κακοήθη (ή νοσογόνο) παχυσαρκία, γράφουν οι ερευνητές στην «Επιθεώρηση της Διεθνούς Εταιρείας Μικροβιακής Οικολογίας» (ISME Journal).

Στο πλαίσιο της νέας έρευνας, η έγχυση του εντεροβακτηρίου γινόταν στα ποντίκια για χρονικό διάστημα έως δέκα εβδομάδες.

Όπως εξηγούν ο δρ Ζάο Λίπινγκ, καθηγητής Μικροβιολογίας και διευθυντής του Κρατικού Εργαστηρίου Μικροβιακού Μεταβολισμού στο Πανεπιστήμιο Jiaotong της Σαγκάης και οι συνεργάτες του, τα ευρήματά τους υποδηλώνουν ότι το εντεροβακτήριο «μπορεί να συμβάλλει αιτιολογικά στην ανάπτυξη της παχυσαρκίας» στους ανθρώπους.

Οι ερευνητές προσθέτουν ότι ένας ασθενής έχασε 28 κιλά σε εννέα εβδομάδες όταν άρχισε να ακολουθεί ένα διαιτολόγιο «πλούσιο σε δημητριακά ολικής αλέσεως, παραδοσιακά κινεζικά ιατρικά τρόφιμα και προβιοτικά», ενώ τα επίπεδα του εντεροβακτηρίου στο έντερό του μειώθηκαν σε «μη ανιχνεύσιμα» επίπεδα.

Ο ίδιος ο δρ Ζάο, εξάλλου, έχασε 18 κιλά σε δύο χρόνια, αλλάζοντας την διατροφή του ούτως ώστε να περιέχει περισσότερα προβιοτικά τρόφιμα, όπως το πικρό πεπόνι, για να προσαρμοσθεί η ισορροπία των βακτηρίων στο έντερό του, σύμφωνα με σχετικό δημοσίευμα στο επιστημονικό περιοδικό «Science» νωρίτερα εφέτος.

Η έρευνα τους δρος Ζάο για τον ρόλο των βακτηρίων στην παχυσαρκία εμπνέεται από την παραδοσιακή κινεζική πεποίθηση ότι τα έντερα αποτελούν «τα θεμέλια της ανθρώπινης υγείας», σύμφωνα με το δημοσίευμα του «Science».

Ο δρ Ζάο και οι συνεργάτες του γράφουν στην νεότερη δημοσίευσή τους ότι ελπίζουν να εντοπίσουν περισσότερα βακτήρια της παχυσαρκίας στις μελλοντικές μελέτες τους.

Δευτέρα, 17 Δεκεμβρίου 2012

Τα μελομακάρονα, τα μακαρόνια και ο μακαρίτης


Γράφει ο Γιώργος Δαμιανός

Υπάρχει ετυμολογική σχέση ανάμεσα τους;
Είναι εύκολο να συνδυάσουμε την ετυμολογία του χριστουγεννιάτικου παραδοσιακού γλυκίσματος, του...
μελομακάρονου, από τις λέξεις μέλι + μακαρόνι . Μη ψάξετε, όμως, να βρείτε ομοιότητα σχήματος ανάμεσα στα μακαρόνια και τα μελομακάρονα. Ψάχνοντας προσεκτικά σε ελληνικά και ξένα λεξικά θα βρείτε την εκδοχή ότι η λέξη “μακαρόνι” παράγεται από τη μεσ. ελληνική λέξη “μακαρωνία” (: νεκρώσιμο δείπνο με βάση τα ζυμαρικά). Η μακαρωνία με τη σειρά της έρχεται από την αρχαία ελληνική λέξη “μακαρία”, που δεν ήταν άλλο από την ψυχόπιτα, δηλαδή, ένα κομμάτι άρτου, στο σχήμα του μελομακάρονου, το οποίο το προσέφεραν μετά την κηδεία. Στους νεότερους χρόνους ένα γλύκισμα που έμοιαζε με τη μακαρία βουτήχτηκε στο μέλι και γι αυτό ονομάστηκε μελομακάρονο. Οι Ιταλοί, έθνος με παράλληλο πολιτισμό, διατήρησαν τη λέξη μακαρωνία στη λέξη maccarone (: μακαρόνι). Οι Έλληνες συνέχισαν, τουλάχιστον, για τρεις χιλιάδες χρόνια να χρησιμοποιούν λέξεις, όπως: μακάρι, μακάριος, μακαρίτης, μακαριστός και τελευταία, μακαρονάς, μακαρονάδα και άλλα. Αξίζει να σημειωθεί ότι από το 1500 μ.Χ γίνεται γνωστό στη Γαλλία και αργότερα στην Αγγλία ένα αμυγδαλωτό μπισκότο, κάτι σαν το δικό μας “εργολάβο”, με το όνομα “macaroon”.

Τρίτη, 11 Δεκεμβρίου 2012

Ο ρόλος της μνήμης στο αίσθημα της πείνας


Η ανάμνηση του προηγούμενου γεύματος επηρεάζει την όρεξή μας
Νομίζετε ότι η πείνα έχει σχέση μόνο με την ανάγκη του οργανισμού για ενέργεια; Αν δηλαδή καταναλώσετε μια επαρκή ποσότητα φαγητού είναι απίθανο να πεινάσετε ξανά σύντομα. Λάθος λένε επιστήμονες.

Σίγουρα έχει συμβεί σε αρκετούς, να σηκωθείς από το γεύμα σου και μια ώρα μετά να αισθανθείς ξανά το αίσθημα της πείνας αδικαιολόγητα.

Μελέτες τα τελευταία χρόνια έχουν υποδείξει διάφορους παράγοντες που επηρεάζουν το πόσο τρώμε αλλά και πόσο συχνά πεινάμε.

Για παράδειγμα, όποιος τρώει μπροστά στην τηλεόραση είναι σχεδόν βέβαιο ότι θα φάει περισσότερο απ’ όσο χρειάζεται για να χορτάσει και θα πεινάσει πιο γρήγορα υποστηρίζουν μελέτες.

Ρόλο παίζουν επίσης, το χρώμα του πιάτου, ο φωτισμός, οι συνήθειες της παρέας που έχουμε στο γεύμα μας.

Μια νέα μελέτη που παρουσιάστηκε στο επιστημονικό περιοδικό PLoS ONE, υποστηρίζει ότι σημαντικό ρόλο στο πότε θα ξαναπεινάσουμε είναι η μνήμη που έχουμε για το γεύμα που προηγήθηκε.

Αν δηλαδή θεωρούμε ότι φάγαμε αρκετά, από ένα πιάτο γεμάτο ή ένα φαγητό με πολλές θερμίδες ανεξάρτητα με την πραγματικότητα, τότε μάλλον θα αργήσουμε να πεινάσουμε ξανά.

Βρετανοί ερευνητές έκαναν ένα πείραμα σε 100 ενήλικες. Τους έδωσαν να καταναλώσουν ένα πιάτο με ντοματόσουπα. Κάποια πιάτα είχαν μεγαλύτερη ποσότητα, κάποια λιγότερη. Την ίδια ώρα οι ερευνητές αφαιρούσαν ή προσέθεταν αντίστοιχα ποσότητα σούπας, χωρίς οι εθελοντές να το γνωρίζουν.

Δύο με τρεις ώρες αργότερα όσοι θεωρούσαν ότι είχαν φάει από το πιάτο με την μεγάλη ποσότητα σούπας δεν είχαν το αίσθημα της πείνας, ανεξάρτητα από πόση ποσότητα είχαν καταναλώσει στ’ αλήθεια.

Οι μελετητές από το Πανεπιστήμιο του Bristol λοιπόν υποστηρίζουν ότι: «η μνήμη του προηγούμενου γεύματος επηρεάζει περισσότερο την όρεξή μας κι όχι η ποσότητα που τελικά καταναλώσαμε. Η σχέση λοιπόν μεταξύ της πείνας και της πρόσληψης τροφής είναι πιο περίπλοκη απ’ ότι φανταζόμαστε».

Και οι επιστήμονες καταλήγουν: «αφιερώστε μερικά δευτερόλεπτα στο να αποτυπώσετε τι τρώτε, σκεφτείτε αν σας φαίνεται λίγο ή πολύ και μην τρώτε παράλληλα με άλλες δραστηριότητες». Με λίγα λόγια απολαύστε το φαγητό σας και αφιερώστε του τον χρόνο και την προσοχή σας.

ΠΗΓΗ: healthpress.gr

Συνδυασμός τροφίμων για απώλεια βάρους


Ζευγάρια ουσιών που χαρίζουν μια άψογη σιλουέτα
Τα παρακάτω ζευγάρια τροφίμων αν συνδυαστούν μπορούν να σας βοηθήσουν να χάσετε βάρος και να αποκτήσετε τη σιλουέτα που πάντα ονειρευόσασταν...

Σίδηρος και βιταμίνη C

Ο καθένας ξέρει ότι ο σίδηρος είναι μια σημαντική θρεπτική ουσία. Γνωρίζατε όμως ότι υπάρχουν δύο είδη; Το ένα είδος βρίσκεται στο κρέας και τα θαλασσινά και το άλλο στα ρεβίθια, στα σκούρα πράσινα φύλλα, και σε άλλα φυτά. Το πρόβλημα είναι, ότι τα δεύτερα δεν απορροφούνται τόσο εύκολα από τον οργανισμό. 

Εδώ μπαίνει ο ρόλος της βιταμίνης C που περιέχεται στα εσπεριδοειδή, στις πιπεριές και στις φράουλες και αυξάνει την οξύτητα των εντέρων με αποτέλεσμα να απορροφάται πιο εύκολα ο σίδηρος.

Πώς μπορείτε να τα συνδυάσετε; Περιχύνουμε βινεγκρέτ λεμονιού σε σπανάκι και σαλάτα με φράουλες. Ή προσθέστε ψιλοκομμένες κόκκινες πιπεριές σε ρεβίθια. 

Στα γεύματα που γίνεται ανάμειξη σιδήρου και βιταμίνης C, προσπαθήστε να αποφύγετε το τσάι, τα δημητριακά ολικής αλέσεως, καθώς και όλα τα γαλακτοκομικά προϊόντα τα οποία αναστέλλουν την απορρόφηση του σιδήρου.

Λυκοπένιο και «καλά λιπαρά»

Το λυκοπένιο είναι η χρωστική ουσία που δίνει κόκκινο χρώμα στα φρούτα και τα λαχανικά όπως το καρπούζι. Είναι επίσης ένα ισχυρό αντιοξειδωτικό, που βοηθάει στην πρόληψη των καρδιακών παθήσεων και ορισμένων μορφών καρκίνου. 

Επειδή το λυκοπένιο έχει λιποδιαλυτές ιδιότητες, το πεπτικό σύστημα είναι σε θέση να το απορροφήσει καλύτερα όταν συνοδεύεται από λίπη. Ερευνητές στο πανεπιστήμιο του Οχάιο διαπίστωσαν ότι, όταν άτομα έτρωγαν ντομάτες και αβοκάντο μαζί, απορροφούσαν 4,4 φορές περισσότερο λυκοπένιο.

Πώς μπορείτε να τα συνδυάσετε; Μια καλή λύση ώστε να συνδυάσετε το λυκοπένιο με τα καλά λιπαρά είναι οι μπρουσκέτες με ψιλοκομμένη ντομάτα, σκόρδο και ελαιόλαδο.

Φυλλικό οξύ και βιταμίνη Β12

Το φυλλικό οξύ (όπου βρίσκεται στα λαχανικά και τα φασόλια) και η βιταμίνη Β12 (που τη βρίσκουμε σε τρόφιμα ζωικής προέλευσης) βοηθούν στην παραγωγή νέων κυττάρων. 

Ρίχνουν επίσης τη λεγόμενη ομοκυστεΐνη, ένα αμινοξύ που, σε υψηλά επίπεδα, συνδέεται με τη νόσο του Αλτσχάιμερ.

Πώς μπορείτε να τα συνδυάσετε; Για πρωινό μπορείτε να συνδυάσετε την ομελέτα με σπανάκι. Για δείπνο, φάτε φιλέτο σολομού με σπαράγγι, και προσπαθήστε να περιορίσετε την ποσότητα του αλκοόλ που πίνετε. (Το αλκοόλ εμποδίζει την ικανότητα του σώματός σας να απορροφήσει τις βιταμίνες).

ΠΗΓΗ: myworld.gr

Τρίτη, 4 Δεκεμβρίου 2012

Πιο ευδιάθετοι οι παχύσαρκοι εξαιτίας των γονιδίων τους


Οι παχύσαρκοι άνθρωποι συνήθως είναι πιο ευδιάθετοι από τους αδύνατους, επειδή φέρουν ένα γονίδιο το οποίο μειώνει... τις πιθανότητές τους να εκδηλώσουν κατάθλιψη, σύμφωνα με μία νέα μελέτη.


Όπως ανακοίνωσαν επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο ΜακΜάστερ, στον Καναδά, το γονίδιο αυτό είναι γνωστό και ως «γονίδιο της παχυσαρκίας», διότι έχει διαπιστωθεί πως όσοι φέρουν ορισμένες μεταλλαγές του διατρέχουν έως και 70% περισσότερες πιθανότητες να εκδηλώσουν παχυσαρκία.



Έως τώρα οι επιστήμονες ήξεραν ότι το FTO ρυθμίζει την επιθυμία µας για φαγητό και καθορίζει το πόσο πολύ θα φάμε. Τώρα, όμως, διαπιστώθηκε πως μία από τις μεταλλαγές του (ονομάζεται rs9939609) επηρεάζει και την ψυχική διάθεση, μειώνοντας κατά 8% τον κίνδυνο κατάθλιψης.



Οι ερευνητές του ΜακΜάστερ διερευνούσαν την πιθανή συσχέτιση παχυσαρκίας και κατάθλιψης, αλλά μελετώντας 6.561 πάσχοντες από κατάθλιψη και 21. 932 υγιείς εθελοντές που συμμετέχουν σε τέσσερις μεγάλες διεθνείς μελέτες (τις EpiDREAM, INTERHEART, DeCCκαι CoLaus), διαπίστωσαν πως ισχύει το αντίθετο.



Όπως γράφουν στην επιθεώρηση «Molecular Psychiatry», αναλύοντας δείγματα DNA από τους εθελοντές τους και τις βαθμολογίες τους σε τεστ ψυχικής διάθεσης, κατέληξαν στο συμπέρασμα πως όσοι έφεραν το γονίδιο FTO είχαν σημαντικά λιγότερες ενδείξεις κατάθλιψης.



«Αρχίσαμε τη μελέτη μας με βάση την υπόθεση ότι κατάθλιψη και παχυσαρκία είναι θέμα εγκεφαλικής δραστηριότητας, οπότε πιστεύαμε ότι το γονίδιο της παχυσαρκίας πιθανώς οδηγεί στην κατάθλιψη», δήλωσε ο Ντέιβιντ Μέυρε, αναπληρωτής καθηγητής Κλινικής Επιδημιολογίας & Βιοστατιστικής και επικεφαλής του Τμήματος Γενετικής Επιδημιολογίας στο ΜακΜάστερ.



«Τελικά διαπιστώσαμε ότι το FTO ασκεί προστατευτική δράση έναντι της μείζονος (σοβαρής) κατάθλιψης, τόσο στους άντρες, όσο και στις γυναίκες, και ανεξαρτήτως ηλικίας».



Αν και η μείωση του κινδύνου καταθλίψεως κατά 8% δεν είναι ιδιαιτέρως μεγάλη, οι ερευνητές λένε πως είναι η πρώτη μελέτη που δείχνει πως τα γονίδια που προδιαθέτουν για παχυσαρκία μπορεί να συσχετίζονται, έστω και αρνητικά, με την κατάθλιψη.

e-diet.gr


Δευτέρα, 26 Νοεμβρίου 2012

Και όμως! Δεν παχαίνουν...


Θεωρούνται παχυντικές και «απαγορευτικές». Ωστόσο, μπορείς να τις απολαύσεις αν ακολουθήσεις τις συμβουλές που σου δίνουμε!

Παγωτό

Το παγωτό είναι μια τροφή που περιέχει ζάχαρη, λιπαρά και αρκετές θερμίδες. Σύμφωνα όμως με μια Σουηδική έρευνα, τα άτομα που καταναλώνουν μια μερίδα γαλακτοκομικού προϊόντος όπως το παγωτό, πήραν λιγότερο βάρος από εκείνα που δεν κατανάλωναν καθόλου. Το λινολεϊκό οξύ που υπάρχει στο λίπος είναι η αιτία. Αυτό που πρέπει να προσέξεις είναι η ποσότητα που δεν πρέπει να ξεπερνά τις δυο μπάλες (μετρίου μεγέθους) ημερησίως. Προτίμησε παγωτά χωρίς πολλά extra και γαρνιτούρες. Οι οικογενειακές συσκευασίες μπορεί να σε ξεγελάσουν και να φας περισσότερο, ενώ στο ατομικό παγωτό μπορείς να ελέγξεις ακόμα και τις θερμίδες που αναγράφονται πάνω στη συσκευασία. Ένα παγωτό με 250 θερμίδες είναι μια ιδανική λύση ώστε να συνδυάσεις απόλαυση και μέτρο.

Αλκοόλ

Το αλκοόλ έχει πολλές θερμίδες, ανοίγει την όρεξη και γενικά θεωρείται υπεύθυνο για πολλές παθήσεις. Η αλήθεια είναι πως δεν είναι τόσο βλαβερό όσο ακούγεται, αρκεί να ξέρεις τι πίνεις και πόσο πίνεις. Μια γερμανική μελέτη έδειξε πως το κόκκινο κρασί, εξαιτίας μιας ουσίας που λέγεται ρεσβερατρόλη, προστατεύει από την παχυσαρκία και τις καρδιοαγγειακές παθήσεις. Αρκεί βέβαια να περιορίζεσαι στα 1-2 ποτήρια την ημέρα. Γενικά είναι προτιμότερο να καταναλώνεις αλκοόλ κατά τη διάρκεια ή μετά το φαγητό. Επίσης απέφυγε γλυκά ποτά και κοκτέιλ που περιέχουν ζάχαρη. Περιορίσου στα σκέτα ποτά χωρίς αναψυκτικά, αλλά με σκέτο πάγο ή σόδα.

Έτοιμα φαγητά

Το κακό με τα έτοιμα-συσκευασμένα φαγητά είναι πως δεν μπορείς να ελέγξεις την ποιότητα τους, αλλά και τις θερμίδες που περιέχουν. Όλοι μας όμως έχουμε βρεθεί στην ανάγκη να φάμε κάτι έτοιμο. Το καλύτερο που έχεις να κάνεις στη συγκεκριμένη περίπτωση είναι να φτιάξεις ένα σάντουιτς μόνη σου. Προτίμησε να βάλεις μέσα υλικά όπως μαύρο ψωμί, μαρούλι, τόνο, ψητά λαχανικά και αυγό. Αν σου αρέσουν οι πίτες, αγόρασε μια σπανακόπιτα. Σύμφωνα με έρευνες που έχουν γίνει στην Αμερική, η σπανακόπιτα περιέχει πολλές αντιοξειδωτικές ουσίες. 

Ορεκτικά

Όλοι μας μπαίνουμε στον πειρασμό να παραγγείλουμε ορεκτικά, ειδικά αν επισκεφτούμε ένα ελληνικό ταβερνάκι. Οι τηγανιτές πατάτες, το σαγανάκι και τα πιάτα με πολλές σάλτσες σίγουρα σου δίνουν πολλές θερμίδες και λίγα θρεπτικά συστατικά. Προτίμησε να ξεκινήσεις με σαλάτες, και ορεκτικά της σχάρας όπως το χταπόδι. Γενικά είναι καλό να αποφεύγεις τα πολλά ορεκτικά διότι συνήθως τρως πολύ χωρίς να χορτάσεις. Περιορίσου με την παρέα σου σε 2-3 ορεκτικά και το κυρίως πιάτο.

Πρωινό ξενοδοχείου

Όταν πας διακοπές και στην τιμή συμπεριλαμβάνεται ένα πλούσιο πρωινό, πέφτεις στην παγίδα να τρως πολύ. Το μάτι βλέπει το μπουφέ και θέλει να τα φάει όλα. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα το πιάτο σου να θυμίζει βουνό και οι θερμίδες που καταναλώνεις να είναι υπερβολικά πολλές. Μια καλή λύση είναι να συνδυάζεις τις υγιεινές με τις «ανθυγιεινές» τροφές. Μαζί με το κέικ, φάε και ένα γιαούρτι, ενώ το πιο σημαντικό είναι να μη βάζεις πάνω από δυο διαφορετικά είδη τροφής στο πιάτο.


Πηγή: faysbook.gr

Κυριακή, 25 Νοεμβρίου 2012

Μικρά μυστικά για καλύτερη πέψη


Η πέψη είναι το σύνολο των διεργασιών διάσπασης της τροφής σε μορφές, που μπορούν να αξιοποιηθούν από τον οργανισμό. Τι συμβαίνει όμως και σε αρκετούς ανθρώπους οι διεργασίες αυτές δεν διενεργούνται σωστά; Υπάρχει τρόπος να απαλλαγεί κάποιος από τη δυσπεψία;
Η δυσπεψία είναι ένα κοινό πρόβλημα, που άλλοτε σε μεγαλύτερο και άλλοτε σε μικρότερο βαθμό, ταλαιπωρεί αρκετούς ανθρώπους. Εάν τα τρόφιμα, που καταναλώνει ένας οργανισμός δεν αναλυθούν επαρκώς στα συστατικά τους, όπως τα απαραίτητα λιπαρά οξέα (από λίπη), αμινοξέα (από πρωτεΐνη), σάκχαρα (από τα αμυλούχα τρόφιμα), βιταμίνες, μέταλλα, ένζυμα (εξειδικευμένες πρωτεΐνες) και φυτοσυστατικά, τότε το πεπτικό σύστημα του οργανισμού αρχίζει να καταρρέει.

Ωστόσο υπάρχουν 9 καθημερινοί και απλοί τρόποι, που ο καθένας μπορεί να ακολουθήσει για να βελτιώσει την πέψη του.

1. Αυξήστε τα ωμά λαχανικά στη διατροφή σας

Μπορεί να ακούγεται αντιφατικό, αλλά αν μασάτε πολύ καλά ωμά φρούτα, λαχανικά και βότανα, τότε βοηθάτε στην καλύτερη δυνατή πέψη των τροφών που καταναλώνετε. Αυτό συμβαίνει γιατί οι τροφές αυτές περιέχουν τα ένζυμα, που χρειάζεται ο οργανισμός για να ολοκληρώσει την πέψη, ελευθερώνοντας το πεπτικό σύστημα και βελτιώνοντας την όλη διαδικασία.

2. Απλοποιήστε τα γεύματά σας

Τα περίπλοκα γεύματα, που περιέχουν άμυλο (ρύζι, πατάτες, ζυμαρικά), συμπυκνώματα πρωτεϊνών (κρέας, πουλερικά, ψάρια) και ολοκληρώνονται με ένα γλυκό επιδόρπιο είναι η απόλυτη καταστροφή του πεπτικού συστήματος. Προσπαθήστε να περιμένετε μερικές ώρες πριν γευτείτε το επιδόρπιό σας και επιλέξτε το γεύμα σας να συμπληρώνεται με αρκετά λαχανικά αντί με αμυλούχες τροφές.

3. Ζεστό νερό…στην κοιλιά σας

Έχει αποδειχθεί ότι αν τοποθετήσετε ένα μπουκάλι ζεστό νερό στην κοιλιά σας, για περίπου μία ώρα μετά το φαγητό, αυξάνεται η παραγωγή υδροχλωρικού οξέος, γεγονός που συμβάλλει στην καλύτερη πέψη. Καθίστε αναπαυτικά και αφήστε το…μπουκάλι να δράσει.

4. Βιταμίνες για την πέψη

Σιγουρευτείτε ότι το γεύμα σας περιέχει αρκετά από τα θρεπτικά συστατικά που χρειάζεται το σώμα για την παραγωγή υδροχλωρικού οξέος. Αυτό σημαίνει αρκετές τροφές που περιέχουν βιταμίνη Β.

5. Αποφύγετε τα υγρά

Αποφύγετε να πίνετε οτιδήποτε όταν τρώτε. Το νερό αυξάνει πρόωρα το ρΗ του στομάχου, το οποίο εξουδετερώνει το γαστρικό οξύ και στέλνει το μήνυμα στο σώμα να κινεί το φαγητό μέσα στο έντερο, ακόμη και αν δεν έχει γίνει επαρκής χώνεψη.

6. Συμπλήρωματα

Η υδροχλωρική βεταΐνη ενδείκνυται όταν υπάρχει έλλειψη υδροχλωρικού οξέος. Πρόκειται για ένα πεπτικό βοήθημα, που συμβάλλει στην καλύτερη διάσπαση των πρωτεϊνικών τροφών. Ωστόσο αποφύγετε τη λήψη του συμπληρώματος, εάν είστε επιρρεπείς σε έλκη.

Επιπλέον, μπορείτε να πάρετε ένα πλήρες φάσμα πεπτικών ενζύμων, για να βοηθήσετε τον οργανισμό σας στην πέψη των τροφών. Ιδανικά θα πρέπει να περιλαμβάνει: λιπάση (για λίπη), πρωτεάση (για τις πρωτεΐνες), λακτάση (για τη ζάχαρη γάλακτος), αμυλάση (για άμυλα), ινβερτάση (για σάκχαρα) και κυτταρινάση και / ή ημικελλουλάση (για τις ίνες). Βέβαια πιθανή χορήγηση συμπληρωμάτων ενδείκνυται μόνο έπειτα από συνεννόηση με τον γιατρό σας.

7. Φαγητό και άγχος

Αποφύγετε να τρώτε όταν βιώνετε μία αρκετά αγχωτική ή υπερβολικά συναισθηματική κατάσταση, καθώς οι ορμόνες του στρες μπορεί να επηρεάσουν την επαρκή πέψη.

8. Ειδικά βότανα και πιπέρια

Βότανα όπως η γεντιανή, παραδοσιακά βοηθούν το στομάχι να αυξήσει την παραγωγή οξέων και να βελτιώσει τη διαδικασία της πέψης. Για τη λήψη τέτοιου είδους σκευασμάτων ωστόσο, όσο ακίνδυνα και αν είναι, επιβάλλεται πρώτα η σύμφωνη γνώμη του γιατρού σας. Απ’ την άλλη το τζίντζερ, το μαύρο πιπέρι και το πιπέρι καγιέν έχουν αποδειχτεί ότι βοηθούν στην παραγωγή οξέων στο στομάχι και ενδείκνυνται για την καλύτερη πέψη.

9. Μασήστε καλά

Η αλήθεια είναι ότι το στομάχι δεν μπορεί να κάνει τη δουλειά που κάνουν τα δόντια σας. Άρα μία πολύ καλή πρώτη κίνηση είναι να μασάτε το φαγητό σας πολύ καλά, βοηθώντας έτσι το στομάχι σας να διαλύσει καλύτερα τις τροφές.
clickatlife.gr

Ποια είναι τα κόλπα για μια επιτυχημένη δίαιτα;


Η μία δίαιτα έρχεται η άλλη φεύγει. Επειδή όμως η δίαιτα είναι ανάγκη και όχι θέμα μόδας, υπάρχουν κάποια δεδομένα «κόλπα», που εγγυώνται την απώλεια κιλών.
Τα «πρέπει» της διατροφής

Βασικός κανόνας για μία σωστή δίαιτα είναι το πρόγραμμα που ακολουθείτε. Πρέπει να τρώτε κάθε τρεις με τέσσερις ώρες, ώστε να μη χρειάζεται να έρχεστε αντιμέτωποι με πειρασμούς. Ένας πολύ καλός τρόπος είναι να ξεκινάτε το γεύμα σας με τη σωστή σειρά, δηλαδή με μία σαλάτα. Προτιμήστε λαχανικά, τα οποία μάλιστα μπορεί να φάτε σε ικανοποιητική ποσότητα, ώστε να χορτάσετε και να μην πάρετε επιπρόσθετες θερμίδες.

Επίσης, συμπληρώστε τη διατροφή σας με φυτικές ίνες και πρωτεΐνες. Απολαύστε λαχανικά, ξηρούς καρπούς και άπαχες πρωτεΐνες, που θα σας καλύψουν γευστικά και θα σας χορτάσουν.

Και αν σκέφτεστε να συνοδεύσετε το γεύμα σας με ένα αναψυκτικό καλύτερα να το…ξανασκεφτείτε. Επιλέξτε νερό με γεύσεις (λεμόνι, αγγούρι κλπ), που θυμίζει αρκετά αναψυκτικό αλλά δεν έχει θερμίδες.

…τα «μη»

Μία από τις βασικές αρχές για να χάσετε κιλά, είναι να «τσιμπάτε αλλά μην καταβροχθίζετε». Για να το πετύχετε αυτό, ακολουθήστε τον κανόνα με τις…3 μπουκιές. Δηλαδή, φάτε τρεις μπουκιές από το γλυκό σας και μετά αφήστε το πιρούνι κάτω. Πριν το κάνετε αυτό όμως αναρωτηθείτε: Πεινάτε πραγματικά ή απλά προσπαθείτε να καλύψτε μια άλλη ανάγκη σας;

Κυρίαρχος νόμος για μία επιτυχημένη δίαιτα είναι να μην παραλείπετε ποτέ το πρωινό. Σας γεμίζει με ενέργεια και σας βοηθά να διατηρήσετε μία ισορροπημένη διατροφή. Αντίστοιχα, αυτό που πρέπει να παραλείπετε είναι οι νυχτερινές εξορμήσεις στο ψυγείο.

Σταματήστε να τρώτε τουλάχιστον τρεις ώρες πριν πάτε για ύπνο. Ο μεταβολισμός σας «ηρεμεί» κατά τον ύπνο, με αποτέλεσμα να αδυνατεί να κάψει τις θερμίδες, που καταναλώσατε. Και μη ξεχνάτε να αποφεύγετε το πολύ αλάτι. Επιλέξτε καλύτερα διάφορα μπαχαρικά και καρυκεύματα, που θα δώσουν στο γεύμα σας έξτρα γεύση.

…και το bonus

Εάν είστε συνεπείς σε όλους τους παραπάνω διατροφικούς κανόνες, σας αξίζει μία μέρα, της επιλογής σας, όπου θα μπορείτε να ανταμείψετε την προσπάθειά σας με κάποιους πειρασμούς…με μέτρο φυσικά.

Η δύναμη του ύπνου…

Σημαντικό ρόλο στην απώλεια κιλών παίζει και ο ύπνος. Απολαύστε 6-8 ώρες ύπνου κάθε βράδυ και ο οργανισμός σας θα σας ανταποδώσει τη… χάρη. Αντίθετα, χωρίς δηλαδή τον κλασικό οκτάωρο ύπνο, η ορμόνη της όρεξης, η γκρελίνη αυξάνεται και σας «ωθεί» σε ατασθαλίες.

…και της άσκησης

Όποια διατροφή βέβαια και αν ακολουθήσετε, το σώμα σας δεν θα γίνει σφριγηλό και υγιές, αν δεν ασκηθείτε. Αυξήστε τη δύναμή σας και προσθέστε μυϊκή μάζα στο σώμα σας, αυξάνοντας παράλληλα τον μεταβολικό ρυθμό σας. Ένας έξυπνος τρόπος «καύσης» είναι η ξεκούραση ανάμεσα από τα σετ των ασκήσεων, η οποία όμως δεν θα υπερβαίνει τα 30 δευτερόλεπτα. Με τη μέθοδο αυτή, το σώμα σας ανακτά δυνάμεις και εντείνει τις καύσεις.

Εγκεφαλική… δίαιτα

Η απώλεια κιλών ξεκινά από τον εγκέφαλο. Αν δεν αποφασίσετε σοβαρά και υπεύθυνα να ακολουθήσετε ένα διατροφικό και προπονητικό πρόγραμμα, δυστυχώς, ότι προσπάθεια και αν κάνετε θα αποβεί κάποια στιγμή μάταιη.

Εκπαιδεύστε το μυαλό σας και γίνετε αποφασιστικοί στον τελικό σας στόχο.

Μη ξεπερνάτε όμως τα επιτρεπτά όρια. Με απλά λόγια, θέστε στόχους εφικτούς, που θα σας κρατήσουν σε εγρήγορση. Κάντε ένα βήμα τη φορά και όταν το επιτύχετε, προχωρήστε στον επόμενο άμεσο στόχο.

Οι τροφές που προκαλούν το «σωσίβιο»


Η σωματική «ατέλεια» που απασχολεί περισσότερο άντρες και γυναίκες είναι το κοιλιακό λίπος. Υπάρχουν διατροφικοί παράγοντες που ευνοούν τη συσσώρευση λίπους στην περιοχή της κοιλίας; Η απάντηση είναι «ναι»!

Δείτε τις τροφές που προκαλούν το «σωσίβιο»…

Παγωτό

Με το πέρασμα του καλοκαιριού, άραγε πόσα παγωτά καταναλώθηκαν; Η απάντηση μας απογοητεύει και μας προκαλεί πανικό, εάν αναλογιστούμε πως ½ φλιτζάνι παγωτό βανίλιας περιέχει γύρω στις 250 θερμίδες. 

Το παγωτό έχει από μόνο του θρεπτική αξία και μπορεί να αποτελέσει σημαντική πηγή λήψης πρωτεϊνών, υδατανθράκων, λιπαρών, βιταμινών, μετάλλων και ιχνοστοιχείων φτάνει να καταναλωθεί σωστά. Το σπιτικό, το παγωτό σορμπέ ή το παγωτό-γιαούρτι αποτελούν ιδανικές λύσεις για λάτρεις του παγωτού.

Πατατάκια

Αποτελούν την πιο εύκολη λύση για «φαγητό» σε πάρτι,εκδρομές ή σε περιπάτους. Επίσης, αποτελούν και αίτιο παχυσαρκίας, λόγω της εύκολης μεταφοράς και κατανάλωσής τους. Τα 100 γρ. περιέχουν γύρω στις 540 θερμίδες, 23 γρ. λιπαρά, εκ των οποίων τα περισσότερα είναι κορεσμένα. 

Αντί για ένα σακουλάκι τσιπς ή γαριδάκια προτιμήστε ποπ κορν, που περιέχουν λιγότερα λιπαρά και περισσότερες φυτικές ίνες.

Aλκόολ

Το λάθος μας με τα διάφορα αλκοολούχα ποτά είναι ότι δεν σταματάει κανείς στο ένα ποτήρι! Η μέτρια κατανάλωση αλκοολούχου ποτού προστατεύει από πολλές ασθένειες, λόγω των αντιοξειδωτικών στοιχείων που περιέχει όπως για παράδειγμα το κρασί αλλά και η μπίρα, την υψηλή περιεκτικότητα σε κάλιο, μαγνήσιο, ασβέστιο και την χαμηλή περιεκτικότητα σε νάτριο. 

Η υψηλή κατανάλωση όμως, δηλαδή πάνω από τα 250ml ημερησίως εκτός των βλαβερών επιδράσεών της στην υγεία (καρδιαγγειακά, διαβήτη, καρκίνος, εγκεφαλικό), οδηγεί και σε παχυσαρκία. Παν μέτρον άριστον, λοιπόν!

Λιπαρό Κόκκινο κρέας

Tο κόκκινο κρέας, όπως το μοσχάρι και το χοιρινό, είναι μια νόστιμη τροφή πλούσια σε θρεπτικά συστατικά, αλλά συχνά και σε λίπος. 

Γι’ αυτό πρέπει να προτιμάτε κρέας μέτριο σε λίπος ή εντελώς άπαχο όπως: Nουά και μπον φιλέ (~170 θερμίδες), Ψαρονέφρι, γαλοπούλα και κοτόπουλο (~150 θερμίδες). (Oι θερμίδες αναφέρονται σε ποσότητα 120 γρ.)

Πίτσα

Κανείς δεν μπορεί να αντισταθεί σε ένα ή δύο κομμάτια πίτσα. Η σιλουέτα σου όμως διαμαρτύρεται. Ψάξε για διαφορετικές συνταγές πίτσας που να περιέχουν λιγότερες από 200 θερμίδες το κομμάτι. 

Γέμισε την πίτσα σου με φρέσκα ντομάτα, μανιτάρια, πιπεριές, γαλοπούλα και τυρί light και το αποτέλεσμα θα είναι θεσπέσιο με έξτρα φυτικές ίνες και πολλές βιταμίνες.

Burgers

Είναι αξιοσημείωτο πως όλες οι αλυσίδες γρήγορων φαγητών ανταγωνίζονται η μια την άλλη με το να φτιάχνουν όλο και μεγαλύτερα μπέργκερς σε χαμηλότερες τιμές.

Εάν είσαι άνθρωπος που όσο και να προσπαθείς δεν μπορείς να αποχωριστείς τα αγαπημένα σου μπέργκερ, μια καλή συμβουλή είναι να το φτιάχνεις μόνος σου. 

Ένα παιδικό γεύμα ή ένα μπέργκερ με κοτόπουλο, αποτελούν κάποιες light εναλλακτικές σε περίπτωση που θες πάση θυσία θα φας στο αγαπημένο σου φαστφουντάδικο.

Πατάτες τηγανητές

Δεν πρέπει να σε ξαφνιάσει το γεγονός, πως μια μεγάλη μερίδα πατάτες μπορεί να έχει τόσες θερμίδες όσες 1 μικρό σε μέγεθος μπέργκερ. Δέκα πατάτες τηγανητές, φτιαγμένες στο σπίτι με ελεγμένη ποσότητα ελαιολάδου, περιέχουν 250 θερμίδες και η θρεπτική τους αξία είναι πολύ μικρή. 

Προσθέστε 150 θερμίδες ακόμη για τις πατάτες των fast food. Προτιμήστε με το μπιφτέκι σας, πατάτες πουρέ, σαλάτα ή βρασμένα λαχανικά.

Κατεψυγμένα γεύματα

Όταν πηγαίνετε σπίτι μετά από ένα βαρύ πρόγραμμα εργασίας, πεινάτε υπερβολικά. Έτσι αυτό που συνηθίζεται είναι να ανοίγετε τον καταψύκτη και να παίρνετε το έτοιμο κατεψυγμένο φαγητό που αγοράσατε χθες από το σούπερ μάρκετ σε τιμή ευκαιρίας. Τα περισσότερα από αυτά τα γεύματα περιέχουν πάρα πολύ νάτριο, λιπαρά και θερμίδες. 

Επομένως διαβάστε τις ετικέτες και προτιμήστε αυτά που περιέχουν πολλές φυτικές ίνες, ολικής αλέσεως δημητριακά, άπαχα κρέατα και καθόλου σος.

Προσπαθώντας να φάτε όσο η αξία των χρημάτων σας, χτυπάτε ανελέητα τον μπουφέ και καταναλώνετε όσο δεν καταναλώσατε τις τελευταίες 2 μέρες. 

Εάν αντισταθείτε από πριν και βάλετε πρόγραμμα στο τι θα φάτε και πόσο θα γεμίσετε το πιάτο σας, τότε το στομάχι δεν έχει να φοβηθεί τίποτα. Άφησε χώρο για λαχανικά και σαλάτα ώστε να χορτάσετε με μικρότερη μερίδα.
mednutrition.gr

Βάλε φωτιά στο μεταβολισμό σου!


Μάθε πώς θα μετατρέψεις το μεταβολισμό σου σε ενεργό ηφαίστειο που θα καίει λίπος 24 ώρες το 24ωρο!

Είναι 9.25 το πρωί και βρίσκομαι ξαπλωμένος σε ένα διπλό κρεβάτι στο Βιοϊατρικό Ερευνητικό Κέντρο του Pennington, σε ένα από τα καλύτερα μέρη στον πλανήτη για να μελετήσεις το βάρος του σώματός σου και το μεταβολισμό σου. Εκτός από το κρεβάτι, έχω μία..
τουαλέτα, νεροχύτη, καλωδιακή τηλεόραση, DVD player, προσωπικό υπολογιστή, διάδρομο τρεξίματος, ακόμα κι ένα μίνι ψυγείο. Δεν είναι άσχημα, αν εξαιρέσεις το γεγονός ότι η παραπομπή σε ένα κελί φυλακής είναι αναπόφευκτη - στην ουσία, το ψυγείο είναι μόνο για την αποθήκευση δειγμάτων ούρων.

Ολα όσα μπορώ να καταναλώσω κατά τη διάρκεια των επόμενων 24 ωρών της εθελοντικής φυλάκισής μου είναι υπό τον αυστηρό έλεγχο των διατροφολόγων και των υπόλοιπων ειδικών του συγκεκριμένου ερευνητικού κέντρου. Ανά τακτά διαστήματα, οι νοσοκόμες περνούν και αφήνουν προμετρημένες μερίδες «τυποποιημένης αμερικανικής δίαιτας» (15% πρωτεΐνη, 50% υδατάνθρακες και 35% λίπος) μέσω μίας ειδικής αεροστεγούς θυρίδας στον τοίχο.

Μπορεί αυτή η θυρίδα να με κάνει να νιώθω σαν τον Hannibal Lecter, αλλά είναι αναγκαία για την επιστημονική λειτουργία του χώρου, παρεμποδίζει την ατμοσφαιρική μόλυνση των 27.000 λίτρων του αέρα που με περιβάλλουν. Αυτός ο ωκεανός αέρα, όπως και η λήψη των θερμίδων μου, είναι στο πλαίσιο των αυστηρών κανονισμών του κέντρου. Ενας σωλήνας εισροής στο πάτωμα παρέχει συνεχώς -με τη βοήθεια αντλιών- ακριβώς 60 λίτρα καθαρού αέρα ανά λεπτό στο δωμάτιο, τα οποία δεν έχουν έρθει πιο πριν σε επαφή με ανθρώπινο πνεύμονα. Ταυτόχρονα εργάζονται 22 ομοιόμορφα χωρισμένες τρύπες εκροής στο ταβάνι, οι οποίες τραβούν σταδιακά τα δείγματα αέρα που έχω αναπνεύσει για περαιτέρω λεπτομερή ανάλυση.

«Το επίσημο όνομα του δωματίου που βρίσκεσαι τώρα είναι Ολόσωμος Εμμεσος Θερμιδομετρητής» μου εξηγεί ο Tuong Nguyen, μηχανικός βιοϊατρικής του ερευνητικού κέντρου. Πέρα από τα υπόλοιπα εργομετρικά στοιχεία που συνεχώς λαμβάνει έχει ταυτόχρονα την ευχέρεια να με βιντεοσκοπεί με μία κάμερα, η οποία έχει και νυχτερινή λήψη.

«Ο λόγος που το αποκαλούμε Εμμεσο Θερμιδομετρητή είναι επειδή δεν μετράμε άμεσα τις θερμίδες που καίγονται. Ανιχνεύουμε πόσο οξυγόνο χρησιμοποιεί το σώμα σε οποιαδήποτε δεδομένη στιγμή και πόσο διοξείδιο του άνθρακα δίνει πίσω» λέει ο Nguyen και συνεχίζει: «Με τη βοήθεια των τύπων μου, στην πορεία θα μπορέσω να υπολογίσω κάθε θερμίδα που καίγεται κατά τη διάρκεια του ύπνου, της εργασίας, των γευμάτων, της άσκησης, της παρακολούθησης τηλεόρασης και οποιασδήποτε άλλης καθημερινής δραστηριότητας».

Οι μαθηματικοί τύποι που θα ελέγξουν την αναλογία της χρήσης οξυγόνου και της παραγωγής διοξειδίου του άνθρακα είναι διαφορετικοί. Αυτοί θα αποκαλύψουν ποια ποσοστά αυτών των θερμίδων προέρχονται από το κάψιμο λίπους και ποια από υδατάνθρακες αντίστοιχα (σ.σ.: όταν ο οργανισμός μας χρησιμοποιεί πρωτεϊνη για καύσιμο, αυτή μετατρέπεται πρώτα σε υδατάνθρακες).

Είναι δύσκολο να το πιστέψω ότι μία ολόκληρη ώρα έχει ήδη περάσει. Ανοίγω την τηλεόραση και βλέπω μία γυναίκα με μαύρο μπικίνι να φωνάζει σε ένα trash show. Η οργή είναι ζωγραφισμένη στο πρόσωπό της, καθώς σχεδόν κοπανιέται στο πάτωμα. Πρέπει να καίει πολλές θερμίδες εκείνη την ώρα, σκέφτομαι. Ή μήπως όχι;

Οπως μπορείς να θυμηθείς από τη βιολογία στο λύκειο, ο μεταβολισμός αποτελείται από όλες τις χημικές διεργασίες, που εμφανίζονται μέσα σε ένα ζωντανό κύτταρο ή έναν οργανισμό και είναι απαραίτητες για τη συντήρηση της ζωής του. Στον αγώνα εναντίον του πάχους, ο μεταβολισμός έχει ταυτιστεί με τον συνεχή υπολογισμό kilocalories - ή πολύ πιο απλά θερμίδων.

Η διαδεδομένη θεωρία λέει το εξής: λάμβανε λιγότερες θερμίδες σε σχέση με αυτές που χρησιμοποιείς και θα χάσεις βάρος. Αν λαμβάνεις περισσότερες από όσες καις, θα παχύνεις. Αν μπορέσεις να έχεις ενεργειακή ισορροπία -σε σχέση με τι λαμβάνεις και τι καις- θα διατηρήσεις στα ίδια επίπεδα και τα κιλά σου.

Αν δεις, όμως, κάτω από την επιφανειακή γνώση, θα καταλάβεις ότι η επιστήμη του μεταβολισμού έχει παραμέτρους, που σίγουρα δεν τις γνωρίζει ο μέσος άντρας. Μία καλή αρχή είναι να μάθεις τα τρία σημαντικά συστατικά του μεταβολισμού.

Βασικός Ρυθμός Μεταβολισμού (Basal Metabolic Rate -BMR) 
H Lorraine Lanningham-Foster, Ph.D., επικεφαλής ερευνήτρια στη Mayo Clinic στο Ρότσεστερ της Μινεσότας, εξηγεί ότι ο τεχνικός προσδιορισμός BMR είναι «η ενέργεια που χρησιμοποιεί ένα άτομο όταν βρίσκεται σε πλήρη ηρεμία, το πρωί, μετά τον ύπνο, στη φάση μετά την απορρόφηση των θρεπτικών συστατικών από το γαστρεντερικό σύστημα». Ανεξάρτητα από τη χρονική στιγμή της ημέρας, το BMR μοιάζει πολύ με τη συνήθειά μου να κάθομαι μετά το φαγητό κάθε βράδυ μπροστά στην τηλεόραση και να κάνω ζάπινγκ.

Οποιαδήποτε προσπάθεια να ταυτίσεις το BMR με την απόλυτη παθητικότητα είναι στην ουσία άκυρη. Οι περισσότεροι, για παράδειγμα, Αμερικανοί μεταβολίζουν με βάση το BMR το μεγαλύτερο κομμάτι της μεταβολικής πίτας του οργανισμού τους (αποτελεί το 60%-70% των συνολικών θερμίδων που καταναλώνουν μέσα σε μία μέρα). Μερικές από τις πολλές μεταβολικές εργασίες που εμπίπτουν στη δικαιοδοσία του BMR είναι, για παράδειγμα, η λειτουργία των πνευμόνων, η απόκριση του ανοσοποιητικού συστήματος, η κυκλοφορία του αίματος και η «επισκευή» ιστού του δέρματος.

Ενα καλό παράδειγμα για να καταλάβεις ακριβώς τι γίνεται: ένας ασθενής που αναρρώνει σε κρεβάτι νοσοκομείου από σοβαρά εγκαύματα μπορεί να κάψει μέχρι και 8.000 θερμίδες ημερησίως. «Ακόμα και για να ανακτήσει την υγεία του οργανισμού από ένα κοινό κρύωμα, ο αριθμός των θερμίδων που καταναλώνεται είναι μεγάλος» λέει ο John Berardi, συγγραφέας του βιβλίου The Metabolism Advantage.

«Τα τρία τέταρτα της μεταβλητότητας του BMR απευθύνονται στην αδύνατη μάζα του σώματος» εξηγεί η Lanningham-Foster. Αυτό περιλαμβάνει τα κόκαλα, τα όργανα που δεν μπορούμε να αλλάξουμε, αλλά και τους μυς, τους οποίους μπορούμε να αλλάξουμε. Καθώς γερνάμε, όμως, η πρόκληση να χτίσουμε ή ακόμα και να διατηρήσουμε την τρέχουσα μυϊκή μάζα μας γίνεται ολοένα και δυσκολότερη. Ο λόγος: ο άνθρωπος είναι υπολογισμένο ότι χάνει 1% του μυϊκού όγκου του ετησίως από τα 25 χρόνια του και μετά. Το αποτέλεσμα είναι να επηρεάζεται συγχρόνως και ο μεταβολισμός του.

«Πολλοί είναι οι άντρες που υποστηρίζουν στα 30 ή στα 40 τους ότι χωρίς να έχουν αλλάξει τις διατροφικές τους συνήθειες τον τελευταίο καιρό αρχίζουν ξαφνικά να παίρνουν βάρος» λέει ο Nikhil V. Dhurandhar, Ph.D., ερευνητής της παχυσαρκίας στο Βιοϊατρικό Ερευνητικό Κέντρο του Pennington και συνεχίζει: «Αυτό που δεν υπολογίζουν είναι ότι οι ενεργειακές ανάγκες τους μειώνονται με το πέρασμα του χρόνου».

Θερμική Επίδραση των Τροφίμων (Thermic Effect of Food - TEF) 
Το δεύτερο σημαντικό συστατικό του μεταβολισμού είναι αυτό που οι περισσότεροι άνθρωποι δεν έχουν ποτέ ακούσει: η TEF είναι αλλιώς τα θερμιδικά «έξοδα διεκπεραίωσης» του συστήματος πέψης, χρησιμοποίησης και αποθήκευσης της ενέργειας τροφίμων. Ανάλογα με τις διατροφικές προτιμήσεις του κάθε άντρα και τα γονίδιά του, η TEF μπορεί να κυμανθεί μεταξύ 10% και 15% του συνολικού καθημερινού μεταβολισμού. Την επόμενη λοιπόν φορά που θα έχεις στο πιάτο σου ένα γεύμα 1.000 θερμίδων μπορεί να σε παρηγορήσει το γεγονός ότι πραγματικά το σώμα σου θα πάρει μόνο 850-900 θερμίδες. 

Απαιτείται πολλή μεταβολική εργασία για να μετατραπούν τα ακατέργαστα τρόφιμα σε μορφές ενέργειας, που μπορεί να χρησιμοποιήσει το ανθρώπινο σώμα. Σε μία απλουστευμένη περιγραφή, η διαδικασία αρχίζει όταν το σύστημα πέψης διαλύει τις τροφές σε δομικές διατροφικές μονάδες. Οι σύνθετοι υδατάνθρακες μετατρέπονται σε απλά σάκχαρα, τα λίπη σε λιπαρά οξέα και οι πρωτεΐνες σε αμινοξέα. Αυτά τα πιο μικρά κι εύχρηστα μόρια εισάγονται στην κυκλοφορία του αίματος και θρέφουν τα δισεκατομμύρια των κυττάρων.

Η Ενεργός Ζωή (Eat & Neat) 
Τρίτο σημαντικό τμήμα μεταβολισμού είναι η σωματική δραστηριότητα. Αυτό περιλαμβάνει την προγραμματισμένη άσκηση (θερμογένεση από άσκηση - exercise-activity thermogenesis ή EAT), καθώς επίσης και τις εθελοντικές κι ασυναίσθητες κινήσεις που κάνουμε κατά τη διάρκεια της καθημερινότητας (θερμογένεση χωρίς άσκηση, non exercise-activity thermogenesis, NEAT). Κατά γενική ομολογία, η δραστηριότητα οποιουδήποτε είδους αποτελεί 15%-30% του μέσου μεταβολισμού του ανθρώπου.

Υπάρχουν, φυσικά, και οι εξαιρέσεις. Οι άντρες που κάνουν χειρωνακτική εργασία (υψηλά ποσοστά NEAT), καθώς επίσης κι αυτοί που ασκούνται υπερβολικά (υψηλή EAT), μπορούν να δουν τα ποσοστά του συγκεκριμένου μεταβολισμού τους να εκτινάσσονται στα ύψη. Σχετικό παράδειγμα: οι ποδηλάτες του Tour de France έχει αποδειχθεί ότι καίνε τουλάχιστον 9.000 θερμίδες ανά ημέρα σε όλη τη διάρκεια των τριών εβδομάδων της διοργάνωσης.

Οι περισσότεροι από εμάς δεν κόβουμε δέντρα στη δουλειά μας κάθε μέρα ούτε σκαρφαλώνουμε σε βουνά στον ελεύθερο χρόνο μας. Με τις υποχρεώσεις σου, είσαι τυχερός αν καταφέρεις να συμπιέσεις τη γυμναστική σου σε τρία δυνατά εβδομαδιαία προγράμματα. Στις 168 ώρες κάθε εβδομάδας, 3 σκληρές ώρες στο γυμναστήριο αντιπροσωπεύουν λιγότερο από το 2% του συνολικού χρόνου.

«Τα πράγματα ήταν διαφορετικά για τους προγόνους μας» λέει ο John Castellani, Ph.D., ερευνητής στο U.S. Army Research Institute of Environmental Medicine, και συνεχίζει: «Υπήρχαν ακραία ενεργειακά ελλείμματα. Οταν έπιανες ένα βούβαλο, ήσουν εντάξει για κάποιον καιρό. Μετά όμως μπορεί να έτρεχες για καιρό πεινασμένος, ψάχνοντας απεγνωσμένα κάτι να φας».

Η Michelle Hall, μία πολύ γοητευτική 26χρονη ειδικός στις απεικονιστικές τεχνικές στο Βιοϊατρικό Ερευνητικό Κέντρο του Pennington, μου λέει να βγάλω όλα τα ρούχα μου και να φορέσω ένα είδος μανδύα χωρίς κούμπωμα. Μόλις που βγήκα από το δωμάτιο του θερμιδομετρητή και ο Nguyen είχε συνεννοηθεί με τη Hall για να μου μετρήσουν την οστική μάζα με απορροφησιομετρία διπλοενεργειακών φωτινίων (Dval-energy X-Ray Absorptiometry, DEXA). Κατά τη διάρκεια των οδηγιών της Hall αισθάνομαι ένα ελαφρύ τσίμπημα κάπου βαθιά μες στη φυσιολογία του μεταβολισμού μου. 
«Νομίζεις ότι έχασα καθόλου λίπος;» τη ρωτάω.
«Δύσκολο να το πει κάποιος απλώς και μόνο αν σε κοιτάξει. Περίμενε να δούμε τι θα δείξει η εξέτασή σου» μου απαντά με μία προφορά, που με οδήγησε κάπου κοντά στη Βόρεια Καρολίνα. «Θα ξέρουμε σύντομα».

Καθώς με οδηγεί σε μία ψηφιακή κλίμακα, η Hall μου εξηγεί τι είναι το μηχάνημα που ονομάζεται DEXA. Αρχικά ήταν μία καινοτομική συσκευή, για να μπορεί να εντοπίζει την οστεοπόρωση. Τα τελευταία όμως χρόνια χρησιμοποιείται ως ο πιο ακριβής τρόπος να καθοριστεί η σύνθεση του ανθρώπινου σώματος κι έτσι αντικαθιστά τον παλαιό χρυσό κανόνα του υποβρυχίου ζυγίσματος σε πολλά ερευνητικά κέντρα παχυσαρκίας.

Πριν από πέντε χρόνια είχα την ευκαιρία να υποβληθώ σε ένα υποβρύχιο ζύγισμα και το αποτέλεσμα έδειξε 84 κιλά, από τα οποία το 23,1% αποδείχθηκε ότι ήταν καθαρό λίπος. Οι επιστήμονες έχουν ακόμη και διάγνωση γι αυτούς που φαίνονται με την πρώτη ματιά κοκαλιάρηδες, αλλά έχουν συγκεντρωμένο κοιλιακό λίπος: «Φυσιολογικό βάρος, αλλά μεταβολικά είσαι παχύσαρκος» είναι η ετυμηγορία. Εγώ δεν είχα φθάσει σε αυτό το σημείο ακόμη. 
«Εντάξει» λέει η Hall δείχνοντας την ψηφιακή κλίμακα. 
Οι κόκκινοι αριθμοί τρέμουν γύρω και πάνω-κάτω νευρικά πριν τελικά καταλήξουν στα 75 χιλιόγραμμα. 
«Τώρα πρέπει να αφαιρέσουμε και το μανδύα» λέει η Hall.

Μερικά δευτερόλεπτα αργότερα, και μετά από κάποιους υπολογισμούς, το τελικό αποτέλεσμα στα αμερικανικά μέτρα ήταν 164 λίβρες, δηλαδή 74 κιλά. Μόλις βρισκόμουν στο «μάχιμο» βάρος που είχα όταν ακόμη πήγαινα στο κολέγιο. Ενας ψηφιακής ακρίβειας μέτρο θα έρθει να συμπληρώσει τις μετρήσεις και να βρει ότι το ύψος μου είναι κάτι παραπάνω από 1,83 μέτρα. Ο δείκτης μάζας σώματος (ΔΜΣ) είναι στο 22 - σε μία περιοχή ασφαλείας όπου κανείς δεν μπορεί να σε πει χοντρό, αλλά ούτε και αδύνατο.

Εντούτοις, τώρα έρχεται το πραγματικά κρίσιμο ερώτημα, που πρέπει να απαντηθεί από το σκανάρισμα του DEXA: μέσα σε πέντε χρόνια έχω χάσει εννέα ολόκληρα κιλά από το σωματικό βάρος μου, αλλά τι είδους κιλά είναι αυτά που έχουν εξαφανιστεί; Αν ο οργανισμός μου έχει απλώς καννιβαλίσει τους μυς μου για να βρει ενεργειακά αποθέματα, τότε σημαίνει ότι το λίπος μου παραμένει το ίδιο κι ότι έχω πολύ λιγότερη μυϊκή μάζα στο σώμα μου - μπορεί ο παχύς τύπος να μετατράπηκε σε έναν τύπο με αργό μεταβολισμό. 

«Πρέπει να ξαπλώσεις» μου λέει η Hall δείχνοντάς μου έναν κινούμενο πάγκο που βρίσκεται κάτω από έναν κινητό βραχίονα QDR 4500 Hologic σκαναρίσματος. Για τα επόμενα 3 λεπτά, ο βραχίονας γλιστρά πέρα-δώθε ψεκάζοντας το σώμα μου με ακτινοβολία (ίδια ποσότητα που παίρνουμε κάθε ημέρα βρισκόμενοι απλώς στον πλανήτη Γη).

Μόλις τελείωσε το σκανάρισμα ντύθηκα κι έψαξα κατευθείαν για την οθόνη της Hall για τα αποτελέσματα. Με το ποντίκι του υπολογιστή της είχε φτιάξει κόκκινα κουτιά γύρω από τα χέρια, τα πόδια, τον κορμό, τη σπονδυλική στήλη και το κεφάλι μου. Επίσης, μία γκρίζα γραμμή περιβάλλει τα κόκαλά μου. 
«Αυτός είναι ο σκελετικός μυς σου» μου λέει η Hall προσθέτοντας περιμετρικά άλλη μία στρώση, η οποία ήταν το λίπος μου.
«Ισως τα μάτια μου δεν βλέπουν τόσο καλά με το πέρασμα του χρόνου, αλλά δεν βλέπω πολύ λίπος» παρατηρώ αμέσως.
«Πραγματικά, δεν έχεις πολύ λίπος» μου απαντά η Hall με χαμόγελο και συνεχίζει: «Το λογισμικό θα μας αφήσει να ξέρουμε ακριβώς πόσο».

Το εκτυπωμένο χαρτί με τα αποτελέσματα δείχνει ότι τα πράγματα είναι πολύ καλύτερα απ' όσο θα μπορούσα να φανταστώ. Είμαι κάτω από το 17,1% λίπους στο σώμα μου, το οποίο η Hall μου λέει ότι παραπέμπει σε έναν υγιή άντρα με συμμετρικό κορμί. Τα πιο αδύνατα μέρη μου είναι τα πόδια μου, το αριστερό έχει 14,2% λίπος και το δεξί βρίσκεται στο 13,6%. Η κοιλιά μου βρίσκεται κοντά στο 18,7% του συνολικού λίπους και σε καμία περίπτωση δεν υποδηλώνει κοιλιακή παχυσαρκία, αναφέρει η Hall. Η αυτοπεποίθησή μου για τα πρώτα φετινά μπάνια ξαφνικά κέρδισε αρκετούς πόντους.

Πρέπει να παραδεχτώ, δεν ήταν συνειδητή απόφαση να χάσω βάρος. Η διαδικασία άρχισε περίπου ένα χρόνο πριν, όταν αποφάσισα να κόψω το βραδινό ντελίβερι, που συχνά περιλάμβανε κοτόπουλο ή γαλοπούλα με μπαχαρικά και μερικές μπύρες. Με αυτόν τον τρόπο όχι μόνο έκοψα τουλάχιστον 500 θερμίδες από τη συνολική ημερήσια πρόσληψη, αλλά ταυτόχρονα έσβησα και τη δίψα που ακολουθούσε, η οποία συχνά με οδηγούσε σε αρκετά μπουκάλια αναψυκτικών καθημερινά. Μέσα σε μερικούς μήνες, το βάρος μου είχε πέσει τουλάχιστον κατά τρία κιλά. Ενας συνδυασμός μεγαλύτερης ενέργειας και λιγότερων πονοκεφάλων προσέθεσαν επιπλέον ώρες στην ημέρα μου.

Κάποια στιγμή, τον περασμένο χειμώνα, εμφανίστηκε ως στόχος στο μυαλό μου η επιστροφή στα 75 κιλά - τα κιλά που ήμουν όταν βρισκόμουν στα 20 χρόνια μου. Η πρόκληση ήταν μεγάλη. Αρχισα να αφιερώνω μερικές από τις ελεύθερες ώρες μου στην άσκηση του σώματός μου. Ο αρχικός στόχος ήταν πέντε φορές την εβδομάδα. Σύντομα κατάλαβα ότι η άσκηση αποτελεί την απόλυτη χαλάρωση. Μου άρεσε τόσο πολύ ό,τι έκανα κατά τη διάρκεια των επόμενων μηνών, που αποφάσισα να αυξήσω την προπόνησή μου. Τώρα περπατάω τουλάχιστον 40 λεπτά τις περισσότερες ημέρες της εβδομάδας μαζί με τα δύο σκυλιά μου, κολυμπάω για 90 λεπτά τις Δευτέρες-Τετάρτες-Παρασκευές, κάνω βάρη κάθε Τρίτη και Σάββατο και παίζω τρεις ώρες τένις τις Τρίτες και τις Κυριακές.

Μετά από μερικά μικροεπεισόδια χαμηλού σακχάρου στο αίμα μου άρχισα να φροντίζω να τροφοδοτώ αρκετά καλά το σώμα μου κατά τη διάρκεια της άσκησής μου. Αυτό με οδήγησε στο να τρώω συχνότερα και να χωρίζω τα γεύματά μου σε μικρές ποσότητες καθ' όλη τη διάρκεια της ημέρας. Κάποια στιγμή κατάλαβα ότι έτρωγα πραγματικά περισσότερο απ' ό,τι πριν -και τροφές πολύ μεγαλύτερης διατροφικής αξίας- και παρόλα αυτά έχανα βάρος. Χωρίς να το θέλω -και χωρίς να το έχω προσχεδιάσει- ακολουθούσα τη θεωρία της Υψηλής Ενεργειακής Ροής - High Energy Flux του Berardi, την οποία συνιστά στο βιβλίο του αμερικανικού ΜΗ The Metabolism Advantage.

Ο Berardi συστήνει γεύματα κάθε 2-3 ώρες την ημέρα, την ίδια προσέγγιση που ανακάλυψα κι εγώ μέσω του πειραματισμού μου, για να αισθάνομαι πάντα γεμάτος ενέργεια στην προπόνησή μου. Η προσθήκη της πρωτεΐνης σε καθένα από αυτά τα γεύματα είναι επίσης σημαντική. Η πρωτεΐνη περιέχει το άζωτο, το οποίο και τελικά θα αποβληθεί ως ουρία περνώντας από το συκώτι. Ως αποτέλεσμα αυτού του πρόσθετου μεταβολικού βήματος, η θερμική επίδραση της πρωτεΐνης είναι κατά προσέγγιση διπλάσια αυτής του λίπους και των υδατανθράκων. «Τρώγε συχνά και συμπερίλαβε τουλάχιστον λίγη πρωτεΐνη σε κάθε γεύμα σου» λέει ο Berardi «και με αυτόν τον τρόπο μπορείς να κρατάς σε εγρήγορση το μεταβολισμό της πέψης σου όλη την ημέρα». 

Οσο χρήσιμα κι αν είναι αυτά τα διατροφικά tips, τα μεγαλύτερα οφέλη για το μεταβολισμό σου έρχονται από την πλευρά της άσκησης. Οταν εκτελείς ασκήσεις υψηλής έντασης -όπως το διαλειμματικό τρέξιμο με σπριντ και η άρση βαρών- ο οργανισμός σου δεν καίει μόνο θερμίδες κατά τη διάρκεια της άσκησης αλλά και μετά το τέλος αυτής, όταν προσπαθεί να επιδιορθώσει τους μυϊκούς μικροτραυματισμούς σε όλο το σώμα σου. «Κατά τη διάρκεια της αποκατάστασης, ο οργανισμός σου μπορεί να κάψει επιπλέον από 100 έως και 200 θερμίδες» λέει ο Berardi.

«Με την άσκηση» εξηγεί ο David Klurfeld, επικεφαλής του εθνικού προγράμματος για την Ανθρώπινη Διατροφή στο USDA, «παράγεις επίσης μεγαλύτερα μιτοχόνδρια σε κάθε κύτταρο των μυών σου». Η μεγέθυνση αυτών των μικροσκοπικών εργοστασίων ενέργειας μεταφράζεται σε ένα υψηλότερο ποσοστό καμένων θερμίδων από το σώμα σου. «Ο παχύς ιστός καίει πολύ λίγες θερμίδες» προσθέτει ο Klurfeld και συνεχίζει: «Ο σκελετικός μυς, από την άλλη, καίει τουλάχιστον δέκα φορές περισσότερες θερμίδες σε σχέση με το λίπος, ακόμα κι όταν ξεκουράζεσαι».

Μεθυσμένος ακόμη από τη νίκη μου στο εργαστήριο DEXA, είμαι πίσω μαζί με τον Nguyen κι έτοιμος να λάβω τα αποτελέσματα των θερμιδομετρητών του. 
«Είναι λίγο-πολύ αυτό που προέβλεψα για έναν αδύνατο τύπο στο ύψος και το βάρος σου» μου λέει ο Nguyen. Η μεγάλη εικόνα: σε 24 ώρες έκαψα 2.919 θερμίδες κι έλαβα αντίστοιχα 2.790. «Ο στόχος μας είναι να σε κρατήσουμε σε μία τέλεια ενεργειακή ισορροπία» λέει ο Nguyen και συνεχίζει: «Ημασταν μακριά 129 θερμίδες από το στόχο, το οποίο δεν είναι πολύ. Θα ήμασταν ακόμα πιο κοντά αν δεν είχε κλείσει η κουζίνα που φτιάχνει τα muffins. Θα έτρωγες ένα μετά τον περίπατό σου».

Από τον συνολικό μεταβολισμό μου, ο BMR συνέβαλε το αξιοσέβαστο ποσό των 1.28 kilocalories ανά λεπτό ή αλλιώς 1.843 θερμίδες την ημέρα. Η μεταβολική λειτουργία μου σκαρφάλωσε κοντά στο 2,7 kcal/ανά λεπτό όταν έφαγα το πρόγευμα, βυθίστηκε πίσω στο 1,48 kcal/ανά λεπτό όταν κάθισα μπροστά στην τηλεόραση και πήδησε στο 5,32 kcal/ανά λεπτό κατά τη διάρκεια των δύο ωρών της πεζοπορίας μου στο διάδρομο τρεξίματος με ταχύτητα τριών χιλιομέτρων την ώρα.

Τα άλλα σημαντικά αποτελέσματά μου, με βάση τα λεγόμενα του Nguyen, προέρχονται από το αποκαλούμενο RQ μου ή αλλιώς το αναπνευστικό πηλίκο μου. Κατά τη διάρκεια των 24 ωρών, το σώμα μου παρήγαγε 513 λίτρα διοξειδίου του άνθρακα και χρησιμοποίησε 587 λίτρα οξυγόνου. Σε βάση παρακολούθησης λεπτό προς λεπτό, η αναλογία αυτών των δύο αερίων εξαρτάται αποκλειστικά από αυτό που κάνεις. Με την ανάλυση αυτού, οι ερευνητές μπορούν ακριβώς να καθορίσουν το μείγμα των υδατανθράκων και των λιπών που χρησιμοποιεί το σώμα σου για να πάρει ενέργεια. Το RQ είναι μία περίπλοκη έννοια, αλλά ο Nguyen μου το έδωσε να το καταλάβω.

«Ανήκεις σίγουρα στην κατηγορία των ανθρώπων που καίνε λίπος» μου λέει ο Nguyen και συνεχίζει: «Αυτό είναι ένα χαρακτηριστικό που συναντάμε συνήθως στα άτομα που δείχνουν με την πρώτη ματιά αδύνατα. Στην αντίθετη περίπτωση, οι άνθρωποι με τα βαριά σώματα φαίνεται ότι έχουν οργανισμό με τάση να διατηρεί και να αποθηκεύει το λίπος του».

Τόσο αυτοί που ανήκουν στην κατηγορία των ανθρώπων που καίνε λίπος όσο κι αυτοί που αποθηκεύουν λίπος λειτουργούν ακριβώς με τον ίδιο τρόπο. Το πρώτο πράγμα που καίνε για τις ενεργειακές δαπάνες τους είναι οι τροφές που καταναλώνουν καθημερινά. Η διαφορά είναι ότι αυτοί που καίνε λίπος είναι πιο σπάταλοι ενεργειακά -με αποτέλεσμα όταν το διατροφικό ενεργειακό ταμείο φτάσει στο μηδέν βάζουν χέρι και στο λίπος του οργανισμού- ενώ αυτοί που αποθηκεύουν λίπος είναι πιο συντηρητικοί με τις αποταμιεύσεις τους. 

Καθώς γραφώ αυτές τις λέξεις περπατώ ταυτόχρονα με έναν σταθερό ρυθμό 1,5 χιλιομέτρου την ώρα. Αυτός ο περίπατός μου σε συνδυασμό με το γράψιμο κρατάει εδώ και τρεις ώρες και με έχει βοηθήσει να κάψω πάνω από 300 θερμίδες. Το μηχάνημα που επιτρέπει να κάνω αυτά τα δύο πράγματα ταυτόχρονα είναι ένα κάθετο γραφείο, που στην κάτω μεριά έχει ένα διάδρομο τρεξίματος και στην πάνω είναι εξοπλισμένο με πληκτρολόγιο και οθόνη PC. Η κατασκευή είναι προσωπικό δημιούργημα του James Levine, κλινικού γιατρού στη Mayo Clinic, ο οποίος το 2005 δημοσίευσε μία έρευνα, που υποστήριζε πόσο σημαντική είναι η καθημερινή άσκηση στο μεταβολισμό του ανθρώπου. 

Οι μελέτες του Levine, ανάμεσα σε 20 εθελοντές οι οποίοι φορούσαν τα ειδικά ρούχα με τους αισθητήρες του, έδειξαν ότι τα επίπεδα της NEAT -όπως κι άλλες πτυχές του μεταβολισμού- ποικίλλουν πολύ μεταξύ των ατόμων, ανάλογα με το επάγγελμα που κάνουν, τις δραστηριότητες στον ελεύθερο χρόνο τους, ακόμα και τις ασυναίσθητες κινήσεις τους. Στους υπέρβαρους ανθρώπους, η NEAT μπορεί να αποτελεί το χαμηλό 15% του συνολικού μεταβολισμού, ενώ στους αδύνατους σωματότυπους μπορεί να φτάσει μέχρι και το 50% του συνολικού μεταβολισμού του οργανισμού.

Φοράω τα ειδικά ρούχα με τους αισθητήρες του Levine, γράφω και περπατώ ταυτόχρονα. Είμαι ακόμη σκεπτικός για το όλο concept, παρόλο που είχα την παραπάνω γνώση στη μνήμη μου. Μπορεί το κάθετο γραφείο να ήταν μια χαρά κατασκευή, αλλά εγώ δεν ήμουν ποτέ από τους ανθρώπους που μπορούσαν να κάνουν δύο πράγματα ταυτόχρονα. Αλλά, όπως η Lanningham-Foster προέβλεψε, δεν μου πήρε πάνω από δέκα λεπτά για να αρχίσει να εξασθενεί η συνείδηση του αργού περιπάτου μου.

Στη 1.30 σταμάτησα τον περίπατό μου για να πάρω το μεσημεριανό γεύμα μου. Στο διάδρομο βλέπω τον Levine κι ένα συνάδελφο που περπατάνε σε διαδρόμους και ταυτόχρονα μιλάνε - αυτό που είχα μπροστά στα μάτια μου ήταν μία συνεδρία σε εξέλιξη. Οι λαβύρινθοι των κλινικών φαίνονται ατελείωτοι και η ιδέα του Levine για την εκμετάλλευση της κίνησης κατά τη διάρκεια της εργασίας φαίνεται ότι αρέσει σε πολλούς από το προσωπικό της Mayo Clinic.

Περνώ επίσης μπροστά από διάφορα όρθια γραφεία - είναι άλλη μία ιδέα για κάψιμο θερμίδων, που είναι δημοφιλής στην κλινική Mayo. Αυτοί οι όρθιοι σταθμοί εργασίας μπορεί να στερούνται ένα διάδρομο γυμναστικής, εντούτοις επιτρέπουν στο νοσηλευτικό προσωπικό να εισαγάγει τα στοιχεία των ασθενών χωρίς να χρειάζεται να καθίσει στα κλασικά γραφεία με τους υπολογιστές. Η διαφορά στο κάψιμο θερμίδων μεταξύ της όρθιας και της καθιστής θέσης δεν είναι κάτι που μπορείς να αγνοήσεις: πλησιάζει σχεδόν τη μία θερμίδα στις προστιθέμενες ενεργειακές δαπάνες σου ανά λεπτό.

Αυτό μπορεί να αποτελέσει τη βασική αρχή στην καθημερινότητά σου. 
Για παράδειγμα, μπορείς να επιλέξεις συνειδητά να μην αράζεις ακριβώς μπροστά στη δουλειά ή το σπίτι σου, αλλά ένα τετράγωνο πιο μακριά. Επίσης, η εύκολη λύση του ασανσέρ μπορεί να αντικατασταθεί από τις σκάλες ή τα μακρόσυρτα e-mail προς στους συνεργάτες σου μπορούν να αλλάξουν θέση με επισκέψεις σε γραφεία στην εταιρεία για συνεννόηση πρόσωπο με πρόσωπο. Τέλος, όταν χτυπάει το τηλέφωνο, μπορείς απλώς να σηκώνεσαι από την καρέκλα σου και να μιλάς με το συνομιλητή σου από όρθια θέση.

Η συνειδητή κίνηση κατά τη διάρκεια φαινομενικά στατικών εργασιών είναι μία πρακτική που συχνά χρειάζεται εκπαίδευση για να πετύχει. Ενα απλό κόλπο είναι η χρήση ενός αθλητικού ρολογιού. Μπορείς να το προγραμματίσεις να σου υπενθυμίζει κάθε 20 ή 30 λεπτά ότι πρέπει να κινηθείς. Και -πού ξέρεις;- όταν κάποια στιγμή νιώσεις ότι είσαι πιο αδύνατος και πιο δυνατός, μπορεί να το φορέσεις και στο χέρι και να μπεις στο ταρτάν κάποιο γηπέδου για να χρονομετρήσεις τα σπριντ σου.

Προτού πάρω το δρόμο της επιστροφής από την Κλινική Mayo ρώτησα τον Levine μήπως υπήρχε η δυνατότητα να προμηθευτώ ένα κάθετο γραφείο για το σπίτι μου. Η απάντησή του με απογοήτευσε, αφού ήταν κατηγορηματικός ότι η κατασκευή του δεν είναι διαθέσιμη ακόμη στο εμπόριο. Εντούτοις, προσέθεσε, πολλοί είναι αυτοί απ' όλη τη χώρα που έχουν διαβάσει για την έρευνά του και του στέλνουν διαρκώς e-mail με φωτογραφίες από αντίστοιχες πατέντες, που κι αυτοί έχουν δημιουργήσει με σκοπό πάντα την κίνηση κατά τη διάρκεια στατικών εργασιών. «Μία κυρία έφτιαξε ένα όρθιο γραφείο από χαρτόκουτα» μου λέει ο Levine. 

Η δική μου πρόκληση είναι πολύ μεγαλύτερη, δεν θα περιοριστώ στη χαρτοκοπτική. Εχω αρκετές δρύινες σανίδες στο γκαράζ μου, ένα παλιό PC που πλέον μπορεί να χρησιμοποιηθεί σαν γραφομηχανή και το διάδρομο γυμναστικής του κολλητού μου, τον οποίο μου φόρτωσε, γιατί ουσιαστικά στο σπίτι του χρησίμευε μόνο σαν κρεμάστρα. Θα τον πάρω τηλέφωνο απόψε. Ισως μου τον πουλήσει φθηνά, γιατί δεν έχει ανακαλύψει ακόμη την αξία του.

H εξάρτηση του εγκεφάλου απο συγκεκριμένα είδη τροφών


Ο εγκέφαλος εργάζεται διαρκώς για την παραγωγή ικανοποιητικών ποσοτήτων νευροδιαβιβαστών, ώστε τα επίπεδά τους να είναι σε ισορροπία. Αυτό γίνεται με το να αυξάνει ή να μειώνει την ποσότητα των μηνυμάτων που μεταφέρονται μεταξύ των νευρώνων και ρυθμίζοντας την ποσότητα των νευροδιαβιβαστών που εισέρχονται στον εγκέφαλο και τον αριθμό των μηνυμάτων που μεταδίδονται μέσω της «ενεργοποίησης» και της «καταστολής» των υποδοχέων.

Σχετικές πληροφορίες δίνει στο www.Life2day.gr η Αγγελική Κορδαλή Διαιτολόγος-Διατροφολόγος .Επιστημονικός Συνεργάτης Medidiatrofi. 

Τα επίπεδα των νευροδιαβιβαστών επηρεάζουν άμεσα την ψυχολογία μας. Όταν οι βασικοί νευροδιαβιβαστές είναι σε επαρκής ποσότητες, η διάθεση και η συναισθηματική μας κατάσταση είναι σε σταθερά επίπεδα. Αν όμως για κάποιον λόγο διαταραχθεί η ισορροπία τους υπάρχει μεγάλη πιθανότητα να οδηγηθούμε είτε σε υπερβολική λήψη τροφής (κυρίως γλυκά και αμυλούχες τροφές) είτε σε εθελούσια ασιτία. Αυτό συνεπάγεται εξάρτηση από συγκεκριμένα είδη τροφών για να νιώσουμε ευφορία και να έχουμε καλή διάθεση (ή τουλάχιστον έτσι νομίζουμε…). Όλη αυτή η διαδικασία είναι ένας φαύλος κύκλος κατά τον οποίο διαταράσσεται η φυσιολογική χημεία του εγκεφάλου.

Χημεία του Εγκεφάλου και Διατροφή – MediDiatrofi.gr

Το Πεπτικό Σύστημα ως «προέκταση» του εγκεφάλου…

Νευροδιαβιβαστές βρίσκονται και στο πεπτικό σύστημα στο οποίο υπάρχουν ειδικοί υποδοχείς των νευροδιαβιβαστών. Ένας αριθμός νευροδιαβιβαστών είναι υπεύθυνος για τον έλεγχο της όρεξης. Ορισμένοι από αυτούς είναι:

1) Οι ενδορφίνες
2) Η νοραδρεναλίνη
3) Το νευροπεπτίδιο Υ
4) Χολεκυστοκυνίνη
5) Σεροτονίνη
6) Παράγοντας απελευθέρωσης κορτικοτροπίνης

Ενδορφίνες: οι ενδορφίνες είναι ένα σύμπλεγμα από τουλάχιστον 50 ισχυρές εγκεφαλικές και σωματικές χημικές ουσίες οι οποίες αυξάνουν κι ενισχύουν την αίσθηση ικανοποίησης και ευχαρίστησης προκαλώντας παράλληλα αντοχή στον πόνο. Προάγουν την «ευδαιμονία και την ευτυχία» και αποτελούν τα φυσικά οπιοειδή του εγκεφάλου. Τα επίπεδα των ενδορφινών μπορούν να αυξηθούν διαμέσου των νευρώνων στο δέρμα στον εγκέφαλο μέσω της βαθιάς αναπνοής, κατά την διάρκεια της άσκησης και από την κατανάλωση φαγητού. Μπορούν όμως και να μειωθούν λόγω καταστάσεων στρες, γενετικούς λόγους, διαφορετικότητα φύλου κ.ά.

Μειωμένα επίπεδα μπορούν να επηρεάσουν αρνητικά την διάθεση αλλά και την όρεξη (ξέσπασμα σε κλάμα, υπερευαισθησία, θλίψη)

Καλή πρόσληψη (ποσοτικά και διατροφικά) βιταμινών συμπλέγματος Β, μαγνησίου, βιταμίνης D, βιταμίνης C, ασβεστίου και απαραίτητων λιπαρών οξέων είναι απαραίτητη για την παραγωγή ικανοποιητικών επιπέδων ενδορφινών.

Αντιθέτως, διατροφή φτωχή σε λιπαρά ή υποθερμιδική ή υψηλή σε υδατάνθρακες εξαντλεί τα αποθέματα ενδορφινών λόγω της ταυτόχρονης μείωσης των επιπέδων πρωτεϊνών και λιπαρών που είναι απαραίτητα για την παραγωγή τους.

Σεροτονίνη: νευροδιαβιβαστής που βρίσκεται στον γαστρεντερικό σωλήνα όπου συμβάλλει στην ρύθμιση της έκκρισης του γαστρικού οξέος και άλλων πεπτικών υγρών. Ο ρόλος της στον εγκέφαλο χρήζει μεγάλης σημασίας διότι επηρεάζει ένα μεγάλο εύρος λειτουργιών εξασφαλίζοντας ότι τα σήματα των νευρώνων κινούνται με τη σωστή ταχύτητα και ένταση.

Επηρεάζει την διάθεση, τον έλεγχο του πόνου, τη σεξουαλική συμπεριφορά, τον ύπνο και το σημαντικότερο από όλα… τον έλεγχο της όρεξης μέσω του μηχανισμού κορεσμού. Η σεροτονίνη δίνει το μήνυμα στον εγκέφαλο ότι έχουμε καταναλώσει επαρκή ποσότητα φαγητού κι έτσι σταματάει η επιπλέον κατανάλωση φαγητού.

Παρασκευάζεται από το απαραίτητο αμινοξύ τρυπτοφάνη το οποίο διασπάται πρώτα σε 5 HTP και στη συνέχεια μετατρέπεται σε σεροτονίνη.

Συνενεργά συστατικά για την παραγωγή της μέσα στον εγκέφαλο είναι κυρίως οι βιταμίνες συμπλέγματος Β, μαγνήσιο, βιταμίνη C, σίδηρο και χρώμιο.

Διατροφή χαμηλής περιεκτικότητας στα παραπάνω συστατικά έχει ως αποτέλεσμα τα μειωμένα επίπεδα σεροτονίνης με συνέπειες στον οργανισμό όπως πονοκέφαλοι, κατάθλιψη, παχυσαρκία, χρόνια κόπωση, αϋπνία, προεμμηνορυσιακό σύνδρομο, αυξημένη επιθυμία για φαγητό και κυρίως υδατάνθρακες.

Νευροδιαβιβαστές που διεγείρουν την όρεξη

Ενδορφίνες Τα αυξημένα επίπεδα ενδέχεται να έχουν προκύψει από την κατανάλωση σοκολάτας και ζάχαρης ή/και την παρουσία οπιοειδών πεπτιδίων από ελαττωματική πέψη προϊόντων σιταριού ή γάλακτος

Νοραδρεναλίνη και ντοπαμίνη Η νοραδρεναλίνη (και ντοπαμίνη) είναι ο νευροδιαβαστής της «καλής αίσθησης», ενεργοποιεί και παρέχει την αίσθηση του ελέγχου, της αποτελεσματικότητας και της επιρροής.Απαραίτητες για να παραμένουμε ξύπνιοι, σε εγρήγορση και δραστήριοι.Παρασκευάζονται από τα αμινοξέα τυροσίνη και φαινυλαλανίνη που βρίσκονται σε πρωτεϊνούχες τροφέςΦυσικές πηγές τυροσίνης και φαινυλαλανίνης: κρέας, ψάρια, φασόλια, ξηροί καρποί, σπόροι, σόγια, τυρί

Νευροπεπτίδιο Υ Αυξημένα επίπεδα μπορούν να προκύψουν από την ασιτία και τα μεγάλα κενά μεταξύ των γευμάτων

Νευροδιαβιβαστές που μειώνουν την όρεξη

Χολεκυστοκινίνη (CCK) Τα επίπεδα αυξάνονται κατά τη διέλευση της τροφής στο δωδεκαδάκτυλο δημιουργώντας μια προοδευτική αίσθηση πληρότητας μετά το γεύμα

Σεροτονίνη Παρασκευάζεται από τρυπτοφάνη (όπως αναφέρεται παραπάνω), ένα αμινοξύ που βρίσκεται σε πρωτεϊνούχες τροφές και μεταφέρεται μέσα στον εγκέφαλο παρουσία υδατανθράκων. Οι υδατάνθρακες έχουν την ικανότητα να αυξάνουν την απορρόφηση της τρυπτοφάνηςκι έτσι συμβάλλουν στην αύξηση των επιπέδων σεροτονίνηςΦυσικές πηγές τρυπτοφάνης:πουλερικά, λιπαρά ψάρια, φασόλια, ψητές πατάτες, βρώμη, ξηροί καρποί, σπόροι, γάλαΦυσικές πηγές σεροτονίνης: αβοκάντο, ανανάς, μπανάνες, δαμάσκηνα, ντομάτες

Παράγοντας απελευθέρωσης κορτικοτροπίνης Απελευθερώνεται ως απάντηση στο στρες. Το στρες μειώνει την δραστηριότητα του πεπτικού συστήματος και σε κάποιους ανθρώπους μειώνει την επιθυμία για φαγητό

Συνοπτικά λοιπόν ο εγκέφαλος επηρεάζει την διατροφή και η διατροφή τον εγκέφαλο. Η ισορροπημένη διατροφή, πλούσια σε όλα τα θρεπτικά συστατικά και σε επάρκεια ενεργειακών αναγκών όπως και τρόποι μείωσης του καθημερινού στρες (άσκηση κ.ά.), οδηγούν σε ισορροπία της χημείας του εγκεφάλου και γενικότερα στην καλύτερη λειτουργία του οργανισμού μας.

Βιβλιογραφία: Κέντρο Εκπαίδευσης και Αντιμετώπισης Διατροφικών Διαταραχών, Μάιος 2011